Завдяки зростанню числа цифрових фото — і відеокамер, появи цифрових відеомагнітофонів, які обладнані вбудованим жорстким диском, значно зріс обсяг інформації, яка зберігається і переробляється як у корпоративному, так і в побутовій сфері життєдіяльності людини. Якщо вдуматися, то проблему зберігання великої кількості інформації, особливо аудіо і відеофайлів, які, як правило, займають значне місце на диску, вирішують шляхом установки на персональний комп’ютер додаткових жорстких дисків. Але як бути з перенесенням великих об’ємів інформації з одного ПК на інший? Для цього необхідні спеціальні пристрої, адже з флешкою постійно бігати не будеш: вона не гумова, і обсяг інформації, який на неї можна записати, зазвичай суворо обмежений. Так і за допомогою мережі Інтернет не розженешся – швидкість у багатьох не дозволяє передавати великі обсяги, плюс вартість трафіку.

Крім цього, якщо на зовнішньому жорсткому диску встановлена операційна система і є певний набір програм, то таким диском можна користуватися для відновлення системи, якщо в ній стався збій. Наприклад, ми маємо в своєму розпорядженні жорсткий диск для ноутбука , на якому записана операційна система, що дозволяє комп’ютеру «завантажитися» з допомогою зовнішнього диска. В такому випадку системний адміністратор може за допомогою цього переносного жорсткого диска скопіювати на нього потрібні файли, які неприпустимо втратити при перевстановлення системи, дала збій.

Тобто, найбільш перспективними напрямами для застосування зовнішніх жорстких дисків є збільшення загального обсягу пам’яті портативних комп’ютерів, для зберігання даних і перенесення значних обсягів інформації. Природно, зараз в наявності досить величезний вибір пристроїв, що використовуються для зберігання інформації, але все ж найбільш ємними і зручними в обігу пристроями залишаються жорсткі диски. Такий диск, що сполучається з ПК за допомогою інтерфейсу usb hdd , стає справді універсальним пристроєм, адже всі сучасні ноутбуки, як і переважна більшість персональних комп’ютерів нового покоління, що мають цей інтерфейс.

Виходить, якщо раніше через USB підключали тільки принтери і ксерокси , то зараз він активно використовується для передачі даних з комп’ютера на флеш-пам’ять або зовнішній жорсткий диск.