Не секрет, що китай став головним претендентом на перемогу в космічних польотах. За останні 20 років китайське національне космічне агентство (cnsa) домоглося ряду історичних успіхів. Це і відправка астронавтів в космос, і розгортання трьох космічних станцій (в рамках програми tiangong), і розробка важких ракет-носіїв (таких як long march 5), і відправка роботів-дослідників на далеку сторону місяця і марс.

Даєш п’ятирічку в чотири роки

Заглядаючи в наступне десятиліття і далі, китай планує зробити ще більш сміливі кроки з розвитку своєї космічної програми. Серед безлічі пропозицій, які керівництво країни розглядає для свого останнього п’ятирічного плану, одне включає в себе створення «надвеликого космічного корабля довжиною в кілометри». Знаходження такого апарату на низькій навколоземній орбіті (ноо) стане для китаю переломним моментом, що дозволяє здійснювати тривалі польоти і використовувати космічні ресурси.

Ця амбіційна пропозиція була однією з десяти, представлених національним фондом природничих наук китаю на зустрічі в пекіні раніше цього місяця. Кожен з цих проектів отримав фінансування в розмірі $2,3 млн на подальші дослідження і розробки. Як повідомляється, однією з головних цілей проекту буде пошук шляхів зниження маси космічних апаратів при забезпеченні їх структурної надійності, достатньої для запуску на орбіту.

Які перспективи?

На сьогоднішній день, з урахуванням специфікацій, наведених в документі, можна з великою часткою скептицизму поставитися до подібної пропозиції пропозиції. Для порівняння, міжнародна космічна станція (мкс) є найбільшим штучним спорудою, коли-небудь зібраним на орбіті. Однак для її створення потрібні були десятки запусків і багато років, що обійшлося всім її учасникам в чималу суму.

При цьому мкс має розміри 109 метрів від краю до краю, в той час як пропонована китайська платформа вимагає створення конструкції, принаймні, в 20 разів більшою за розміром. Грунтуючись на найбільш грубих оцінках, можна з упевненістю сказати, що космічний корабель «довжиною в кілометри» буде коштувати до 3 трильйонів доларів. Однак, як частина 14-го п’ятирічного плану китаю (2021-25 рр.), ця пропозиція, мабуть, спрямована лише на вивчення принципової можливості складання на орбіті надвеликого космічного апарату.