Як повідомило видання financial times, в серпні китай провів випробування гіперзвукового глайдера, який облетів земну кулю, після чого попрямував до своєї мети, продемонструвавши передовий космічний потенціал і захопивши американську розвідку зненацька.

Джерело: ft.com

Про факт проведених випробувань повідомили п’ять джерел видання. Китайці запустили ракету long march 2c, на борту якої знаходився плануючий блок — глайдер. Він пролетів по низькій орбіті, після чого попрямував до кінцевої мети. Згідно з джерелами, апарат не долетів до мети приблизно 30 км.але навіть з урахуванням цього американські джерела, за словами financial times, визнали, що китай домігся вражаючих успіхів в області гіперзвукової зброї, показавши результати, яких в сша не очікували: «ми поняття не маємо, як вони це зробили».

Зараз розробкою гіперзвукової зброї займаються росія, китай і сша. У тому числі це глайдери, які запускаються в космос на ракетах, але обертаються навколо землі за рахунок набраного імпульсу. Їх швидкість в 5 разів перевищує швидкість звуку, тобто вони повільніше балістичних ракет. Однак вони йдуть не по параболічної орбіті, а мають здатність маневрувати, завдяки чому їх дуже важко відстежити і практично неможливо вразити. Озброєний ядерною боєголовкою глайдер зможе подолати американські системи протиракетної оборони, розраховані на балістичні ракети.

Найсильніше військових фахівців сша стурбував той факт, що в теорії такий апарат може пролетіти над південним полюсом. Для американських військових це було б дійсно серйозною проблемою, тому що їх системи протиракетної оборони контролюють переважно північний маршрут.

Зброя була розроблена імовірно в китайській академії аерокосмічної аеродинаміки. Про факт випробувань стало відомо за непрямими ознаками. Курируючий запуски китайський дослідницький інститут ракетної техніки 19 липня повідомив про 77 запуск ракети long march 2c, а 24 серпня було оголошено про 79 запуску. Про 78 запуск офіційних повідомлень не було, що і породило перші чутки про засекречені випробування.