Сьогодні о 12:43 за московським часом ракета-носій atlas v 401 забрала в космос з мису канаверал космічний апарат nasa «люсі» (lucy), зібраний компанією lockheed martin. Місія «люсі» триватиме 12 років, в ході яких зонд відвідає сім великих астероїдів на орбіті юпітера і один в головному поясі астероїдів. Фактично це археологічна місія з вивчення «скам’янілостей» з ранньої історії сонячної системи.

Джерело зображення: nasa

Так звані троянські астероїди юпітера кружляють по його орбіті навколо сонця в двох точках лагранжа, де тяжіння юпітера врівноважене тяжінням сонця. Тому купи каменів у цих місцях-це звалище історії, де мільярди років нічого не відбувається. Всього відомо приблизно про 7 тис. Великих астероїдів в обох локаціях. «люсі» здійснить два гравітаційних маневри навколо землі і відправиться до першої групи, а потім і до другої.

Повз перший астероїд у списку для вивчення апарат пролетить 20 квітня 2025 року. Останній у списку астероїд зонд буде досягнутий 2 березня 2033 року. Комплект наукових приладів «люсі» представлений двома спектрометрами (інфрачервоним і термоемісійним) і двома камерами (мультиспектральної і високої роздільної здатності).

Загальна маса апарату становить 1550 кг, з яких майже половина припадає на паливо. Зонду доведеться багато маневрувати, так що пальне буде на вагу золота. Електроніку на борту будуть живити дві великих круглих сонячних панелі, кожна з яких має діаметр 7,3 м.за зв’язок із землею відповідає двометрова антена. Трансляцію запуску і анімацію місії можна подивитися на каналі nasa (відео вище).