Депресія може бути лякаюче безперервним станом. На щастя, дослідники у всьому світі постійно працюють над новими варіантами лікування, такими як нещодавно розроблений імплантат мозку для лікування стійкої депресії.

В цілому, до третини пацієнтів з депресією не реагують на лікування або стають стійкими до нього. Жодні ліки або вид терапії їм не допомагають. Для людей з такою резистентною до лікування депресією майбутнє може виглядати особливо похмурим.

На щастя, такий пацієнт зміг взяти участь у тематичному дослідженні, проведеному дослідницькою групою з неврології каліфорнійського університету в сан-франциско (ucsf); проект групи полягав у вивченні методів глибокої стимуляції мозку, які потенційно могли б полегшити симптоми депресії.

Хоча ідея імплантації невеликого пристрою в наш череп може здатися деяким лякаючою, глибока стимуляція мозку вже успішно застосовувалася при інших захворюваннях мозку, таких як хвороба паркінсона і епілепсія.

Але депресія значно складніша, ніж будь-яке з цих захворювань. До цих пір результати глибокої стимуляції мозку при депресії, спрямованої на певні області мозку, були неоднозначними і в основному невтішними. Однак команда ucsf внесла істотні зміни в цей вид терапії.

Замість того щоб застосовувати одну і ту ж процедуру стимуляції мозку для всіх пацієнтів, дослідники вручну відстежували, де в мозку конкретного випробуваного проявляється депресія. Вони виявили біомаркер — в даному випадку специфічний патерн мозкових хвиль, — який раніше не був виявлений при великому депресивному розладі, і використовували його для персоналізації апарату, щоб стимулювати мозок тільки тоді і там, де цей біомаркер був виражений.

Необхідно підкреслити, що цей новий успішний результат був досягнутий поки тільки у одного пацієнта. Було проведено безліч інших досліджень з глибокої стимуляції мозку, які не увінчалися успіхом в ході випробувань. Невідомо, як цей підхід проявить себе з часом.